拜耳被罰1.75億美元,再陷除草劑致癌風波未來何往?

拜耳被罰1.75億美元,再陷除草劑致癌風波未來何往?

拜耳因旗下孟山都生產的除草劑「農達」被指有致癌風險,陷入一系列官司。 根據外媒報道,10月27日,美國賓州法院裁定,拜耳應向歐內斯特·卡蘭奇支付1.75億美元賠償金。 這是拜耳因農達案的又一敗訴。

卡蘭奇表示,他在1989年至2014年期間使用了超過500加侖的農達,並認為自己患有非何杰金氏淋巴瘤與使用該除草劑有關。 陪審團認定拜耳在該案中負有責任,應支付1.5億美元的懲罰性賠償和2500萬美元的補償性賠償。 拜耳發言人表示將上訴推翻這項判決。

事實上,自2018年高價收購孟山都以來,拜耳因農達被指控有致癌風險而陷入訴訟困境。 2019年5月,孟山都的農達被判定造成美國一名學校園丁罹患癌症,拜耳則被要求賠償2.89億美元。 此外,加州一陪審團認為孟山都對當地一對夫婦罹患淋巴瘤負有責任,並應支付超過20億美元賠償金。

為解決農達訴訟問題,拜耳曾在2020年6月聲明將支付101億美元至109億美元以解決當前和未來潛在的農達訴訟。 此舉解決了拜耳約75%的農達產品訴訟,涉及約12.5萬個已提起和未提起的索賠。 儘管如此,仍有大量訴訟懸而未決,根據Bloomberg消息,目前仍有4萬起訴訟指控農達含有草甘膦等致癌物質。

世界衛生組織下屬癌症研究機構(IARC)曾在2015年將草甘膦劃為2A類致癌物;美國環保署(EPA)則表示沒有發現接觸草甘膦會對人類健康造成任何風險。 然而不同機構對草甘膦致癌性的評判結論存在差異,市場對農達的指控仍在繼續。

另一方面,隨著比爾·安德森接任拜耳執行長一職,業界對拜耳拆分業務的猜想再起。 有分析認為,拆分農作物科學業務可能是拜耳應對訴訟壓力和進行業務轉型的策略之一。 然而,拆分計劃可能需要3-4個月的時間準備,除了決定每個拜耳股東獲得的作物科學股份數量的技術和估值問題外,交易的準備工作也需要時間。

目前拜耳擁有製藥、農作物科學、健康消費品三大業務板塊,公司架構一直飽受爭論。 拆分農作物科學業務並成立公司上市可能為拜耳提供更多的靈活性,以應對訴訟壓力並進行策略調整。 然而,這項計劃仍需得到股東的批准和監管機構的批准才能實施。

拜耳正面臨來自農達案件的巨大壓力。 雖然公司已經解決了數千起訴訟,但仍有大量未決案件可能對公司的財務狀況產生影響。 同時,公司業務架構的調整也需要時間和股東的支持才能達成。 在這個關鍵時刻,拜耳需要做出明智的策略決策以應對挑戰並實現永續發展。

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